美国耶鲁大学商学院申请实录:走出人生的后台

时间:2013-10-17 03:18:02  来源:西游留学  作者:西游留学  关注: edit
学生姓名:Casper
所在城市:北京
目前就读学校:北京大学
托福成绩:107
GMAT成绩:700
申请国家:美国
院校类型:大学硕士
预录取院校:耶鲁大学 杜克大学
最终录取院校:耶鲁大学
最终申请费用:30000元
    案例分析
    美国耶鲁大学作为世界顶级名校,其商学院的申请竞争激烈程度不言而喻,但是对于准备美国商学院申请的人来说,哪些人适合申请美国耶鲁大学商学院呢?在申请商学院的美国研究生过程中需要注意哪些问题呢?下面就来看看美国耶鲁大学商学院申请成功的经验分享,希望对有意申请美国耶鲁大学商学院的人有所帮助。

      有着名校的教育背景和知名外资银行的工作经历,Casper申请商学院似乎是易如反掌的事。然而由于后台的工作性质,Casper四年的工作经验中充满了点滴的细微小事,缺少能够打动商学院的"重大成就"和领导力。如何在申请材料中展示自己的工作成就?如何在面试时将自己的劣势变成优势?且听Casper为我们娓娓道来。

      一、Why MBA? Why Now?-"在困境中寻找飞翔的机会"

      远播留学:你现在的工作令很多人羡慕,为什么想放弃工作去读MBA呢?

      Casper:06年本科毕业后我进入这家外资银行做后台支持,那时也不懂得职业规划。国际知名投行的名头就足够吸引我了。然而工作不久便发现自己不适合这个岗位,因为后台的工作是比较按部就班的,每一天都差不多,缺乏变化。这不够有挑战性,也不太符合我的性格。我希望能够通过MBA来补充知识,完成一次从后台到前台的转型。

      远播留学:从什么时候开始有了读MBA的想法?

      Casper:刚工作不久,公司派我去香港培训的时候,我就开始有这个想法了。一方面在香港接触到了很多之前不知道的事情,使我对后台工作的局限性有了更深入的认识;另一方面,那时候我有很多同学在银行业的前台部门工作,比如说投行。通过和他们聊天,我才知道原来金融业如此广阔,银行这个领域还有很多非常有意思,有挑战性的工作,而我现在所做的可能是其中最无趣的工种之一。

      远播留学:除了看到同学们做的工作很有意思,还有别的原因吗?

      Casper:也有对现状的不满足。我虽然是以管理培训生的名义进来的,但是同为管培,本科和硕士在待遇和发展机遇上有很大差别。我也亲眼看到,尽管一些人做的工作一样,但是有硕士学历的人待遇、职级和发展机遇方面要好很多。在这样的体制下,作为一个只有本科文凭的人,我未来的发展空间会非常小,这也是为什么我一定要去读硕士。事实上在申请MBA之前,我在职业道路上遇到了很大的瓶颈:一方面,我在公司未来的发展道路并不被看好,另一方面,四年的工作经验都是在后台,这导致了我所掌握的专业知识涉及面很窄,即使跳槽也只能继续做后台工作,无法转到我向往的前台。只有MBA能够帮助我打破这个困境:我很需要通过MBA补充前台工作所涉及的知识,比如财务分析、金融数据分析、金融衍生品,甚至可能还有市场营销、公司策略等等,通过MBA完成我职业道路上的一次蜕变。

      远播留学:对于MBA之后的职业道路,你有什么规划?

      Casper:我现在对整个金融市场还不了解,不管是买方、卖方都不够了解,所以读MBA一方面是给自己一个跳出后台的机会,另一方面也可以多学一些东西。我有初步的想法就是留在金融行业,并且最好能将我前四年的工作经验利用起来。

      远播留学:你的G/T 考试和申请时间是如何安排的?

      Casper:我2009年2月考了GMAT,在此之前复习了大约三个月。09年5月第一次考托福,成绩不够理想,于是在6月考了第二次。之后就开始紧张地准备申请和写作了。后台工作的一大好处就是时间比较充裕,而且金融危机的爆发导致了业务量的减小,我有较多的时间复习考试和申请准备。

      远播留学:刚才你也提到工作没多久你就有了读MBA的想法,应该说还是很早的。那么你为申请都做了哪些准备?

      Casper:最早在香港的时候,有一些Top10的MBA组织去香港的交际活动、找工作,我就主动和他们联系,参加他们的聚会。通过了解这些MBA的背景和申请经历,我能够对自己有一个大概的定位,知道可以申什么样的学校,还需要加强在哪些方面的素质。从香港回来后,我也参加了很多MBA 的活动,从录取委员会的工作人员那里获得了很多有用的信息。比如我曾经担心过GMAT 700分不够高,会影响我的申请。但是录取委员会的工作人员明确表示,他们更看重的是各项指标的综合水平。很少有人能够每一项指标都完美,但是只要综合起来比较优秀,就是一个很有希望的申请人。我在申请中也切身体会到了这一点。我没有特别优秀或突出的经历,但是我的综合实力较好:北大毕业、知名外资银行管培生、有一年的香港培训经历,又有香港的主管给我写推荐信。虽然后台的工作没有前台看起来那么耀眼,但是表述得好同样可以出彩。我从06年初九开始关注不同的MBA项目,努力找到在这些学校读书的同学或朋友,向他们了解学校的情况。也因为规划的早,我有足够的时间根据得到的信息、根据各个学校的偏好,弥补自己的不足。

      远播留学:可以举个例子么?

      Casper:比如说Yale的管理学院非常注重申请者的社会责任感,他们的宗旨是培养 "Leadership in Business and Society"。学校很重视一个人工作之余的表现,而这方面恰恰是我所欠缺的,中国人本身的文化也不像美国人那样经常会去做一些公益活动。但是参与的人少,并不是就没有机会,尤其是在跨国公司这一类的活动还是比较多的。我在了解到学校这一特点后,就有意多参加这方面活动,比如Global Day、拣垃圾、做义工等等,一直坚持了几年,还获得了一些爱心证书或奖项,这些都反映在了我的简历和Essay里。

      二、选校原则 --"适合的学校会选择你"

      远播留学:你都申请了哪些学校?

      Casper:我的目标都是一些偏重金融的学校,申请了Chicago、NYU、Yale,除此之外,也申请了一些比较均衡的学校,如Duke和Darden,这些学校的侧重与我的背景比较契合。我本来也想尝试一下Wharton,但Wharton第一轮截止时间比较早,没有来得及申请。而有一些学校,比如Stanford、Harvard、MIT,都过于重视领导力。我在工作中基本没有做过管理或领导岗位,很难从大的事情和角度来展示自己的领导力。我只能从小事入手来展示我这个人的性格是适合做leader的,我的目标是成为怎样的Leader。因此我把目标重点放在不特别注重Leadership,喜欢以小事为重的学校。同时,我也着重考虑了有朋友就读的学校,比如NYU。最初我不大喜欢纽约的金融氛围太浓的几所学校,NYU, Columbia的学生可能会觉得毕业后进不了华尔街、不做投行,将是一件很没面子的事。这种氛围有些过于激进。而当我和NYU以及Columbia的校友聊天时,那种感受和与Duke、Yale等学校的校友聊天感觉完全不同。但因为我在NYU有很多朋友,他们都说这个学校的氛围还不错,发展机遇也很好,所以我也申请了。包括选择Duke,也是因为我和Duke的校友从很早就有接触,聊得 比较多,对学校也有所了解。

      远播留学:怎样判断一个学校是否适合自己呢?

      Casper:其实判断你是否喜欢一所学校,和它是否合适,有一个最简便的方法就是去看学校的申请Essay题目。如果学校所列出的Essay你写起来都很得心应手、很舒服,就说明你和学校比较合适;但是如果有一些Essay你写起来很困难、很痛苦,可能就说明你和这个学校不太合适:有一些学校看重的素质可能是你所不具备的。当然这只是众多方法中的一种。我建议申请人尽早地去了解每一个学校的MBA项目,和校友接触,当了解了较多关于某个学校的第一手信息后再判断自己是否适合该校,就很明了了。有些人可能觉得自己无法接触到很多学校的MBA校友,其实在远播留学上,基本上Top 30的MBA项目都有专门的校友负责答疑,也有很多热心校友发帖介绍项目的情况,还有一些校友会做网络讲座,等等,总之获取信息、结识校友的渠道非常多。

      远播留学:你为什么申请Yale?

      Casper:申请Yale对我来说是一件很机缘巧合、幸运的事情。一开始我并没有关注Yale,国内去Yale商学院读MBA的人不太多。但是我的一个同学,也和我原先在一家银行工作,先于我在Yale商学院读MBA。我们的背景很像,都是管培进入公司,都在香港培训过,唯一不同的是她是在一个比较重要的前台部门工作。通过她介绍的很多Yale商学院的信息,我觉得自己和这个学校很合适,很喜欢该学校的氛围。另一个考虑是那时经济危机的苗头已经显现了,国际学生在美国的就业情况变得很严峻,要做好毕业回国工作的准备。如果回到中国就业,雇主主要关注的还是学校的名气,而不一定是商学院的知名度,所以在这一点上,Yale还是非常占优势的。而且,Yale在中国的知名度也很高,这对我将来的发展是很有帮助的。

      三、申请材料的准备 -- "知己知彼,百战不殆"

      总体定位

      远播留学:你的Essay写用了多长时间?

      Casper:说起Essay很惭愧,我的Essay写的非常不好、很仓促,这是我整个申请过程中最大的硬伤。虽然前期准备开始得很早,但是到了写Essay的时候又突然开始忙起来,打乱了我的计划。我的目标是一定要赶第一轮,所以时间很紧,很多Essay草草完成后改了三、四遍就提交了,不像有些申请人的Essay修改了10遍甚至更多。我还有一个很大的遗憾,就是我写Essay的时候是一个人闭门造车,没有参加workshop和其他申请人一起写、一起不断修改。如果我当时参加workshop,和别人一起修改的话,我想我能拿到更多面试,甚至可能有更多offer。因为一个人的思路是狭窄的,即使看过再多例文、在网上和别人讨论再多,都不如和其他申请人一起坐下来写、一起修改来得更有效。Essay一个人很难写好,我建议以后的申请人最好参加Essay Workshop。

      远播留学:你前面也提到后台工作比较按部就班,没有什么重大的成就,那你在Essay中如何表述自己的工作职责呢?

      Casper:这个问题确实困扰了我很久。我在后台是做一个细分业务的客服,如果仅看工作内容,这个岗位讲通俗点就是接电话的。客人有任何问题或困难,就打电话过来,我负责帮他们解答或是解决问题。在工作初期,我也曾因被安排在这样的岗位而情绪低迷过。但是工作久了我也发现,其实这个岗位非常重要,是整个银行不可缺少的一个环节,在工作实质上可能和客户经理没有什么区别。在整个银行中,这一块业务的知识我掌握得最全面,很多部门的经理,包括客户关系部门的经理,只要遇到客人问他们这方面的问题,还是要来问我。很多时候当客户经理和客户谈妥,后续的所有具体操作都是由我来负责的。平时我也需要主动去和客户交流,帮客户解决遇到的各种问题。所以我在Essay和简历里,着重表述了我的工作的重要性和不可替代性,以及我个人在这个细分领域的专业性。

      远播留学:根据你的情况,Leadership Essay(领导力essay)是个比较大的难题吧?

      Casper:是的。工作性质决定了我是孤军作战,没有自己的团队,工作中又主要是和客户单独交流,我很难找例子突出我的领导力和管理经验,这个确实很难写。不过,这一点可以通过以小见大的方式呈现。虽然我现在没有带领过团队,但从一些小事上可以告诉学校,我有这个潜质,将来能够是个好的领导。领导力还可以从性格方面来分析,比如说我喜欢鼓励别人,那么和我一起工作的人会觉得比较自信,这种自信会帮助团队更好地工作。此外有一些时候老板不在,由我代替他参与一些团队的工作,这方面也可以体现出一些领导力的潜质。

      远播留学:印象比较深、觉得自己写得出彩的Essay有哪几篇?

      Casper:Yale有一篇问人生的激情是什么。我就直接写自己是一个比较矛盾的人,因为我在一个典型的盈利性行业工作,却对非盈利的事业抱有很大的热情。这是我的真实想法,我确实对Non-profit(非盈利组织)很感兴趣,但是同时我也考虑了Yale对申请人类型的偏好,有一些投其所好吧。

      Duke有一篇Essay写人生中对自己有重大影响的一个经历。这篇文章我写了自己一个人去爬山的经历,因为这段经历确实给了我很多感悟。我之前从来没有一个人去爬过山,从来都是大家三五成群一起去。那一次我自己一个人去爬山,有一段时间在大山里迷了路、心中非常害怕,几乎有种绝望的感觉。但我还是坚持着一个人走了出来,成功地完成了这件事。这一次我真真切切地感受到了团队的重要性,离开团队会凭空增加很多困难,个人也会觉得孤立无援,心态也会完全不同。我也切实感悟到做事必须要能够坚持,如果当时在最绝望的时候放弃,我可能就真的死在大山里了。其实学校录取委员会千篇一律的Essay看多了,会需要这样一些有意思的Essay"调剂"一下。

      远播留学:在写Essay中,你最大的感悟是什么?

      Casper:很重要的一点是Why School一定要写得很详细,很有针对性,让录取委员会的人觉得你为了来这个学校,做了长期不懈的努力。我的Essay中都突出了这一点,突出我对学校的了解,我和校友之间联系很多之类的。最后的录取结果也印证了这一点:我和校友联系最多的两个学校给了我面试,而我有同学在读MBA的学校录取了我。

      推荐信

      远播留学:你的两封推荐信都是找老板写的么?

      Casper:是的。出于谨慎的考虑,我没有找我的直接上级写。但是香港那边上级无所谓,没有直接利益冲突,所以我就找了大老板-- 一个部门主管给我写推荐信,而且我们关系也处的不错。上海这边找了直接上级的团队主管,一方面是没有利益冲突,另一方面团队主管也比较了解我平时的工作内容。这两个老板也都比较友善,愿意帮助年轻人成长。

      四、面试准备 -- "200%想来这个学校"

      远播留学:你的两个面试经历如何?

      Casper:Duke面试时我准备得不好,而且Duke的面试问题有些激进, 相比之下Yale的面试问题就更友善一些。可能是性格的原因,我在Yale的面试表现得更好些。我的Essay写得比较潦草,都是改了三四遍就卡着截止日期交上去的,那时候就期盼着学校能给我面试,给我一个机会弥补Essay的不足。Yale对我来说是幸运的,当时它是第一轮最早截止的,10月1日。截止日期过去后没多久,很快就给了我一个面试机会,可能是因为第一轮申的人比较少,我的材料又没有什么大的问题,而且我在Why Yale的Essay中表现出了足够的诚意。学校通知我在上海进行面对面校友面试。对于面试,我觉得有一点非常关键,就是面试之前多和其他校友聊一聊。我收到面试通知后就给在Yale读MBA的同学打电话,她给我提供了非常多的有用信息,很多学校最新的动态,是在其他场合无法获得。

      远播留学:具体需要了解哪些方面的信息?

      Casper:我给她打电话是晚上,而那天早上Business Week(商业周刊)刚刚发了一篇关于金融危机中各个学校商学院的就业情况排名的报道,Yale排在第一位。在金融危机这么难找工作的情况下就业数据却能排在Harvard、Wharton之前,这说明Yale商学院是非常好的。这个消息太新了,以至于我在和校友面试的时候说起这个事情,老美校友也不知道,他对于我能了解这么及时的消息非常惊讶,我也用这一点向他证明了我一直在关注Yale商学院。

      除了这个例子,还有一些信息是我在Yale外面无法知道的,比如说商学院同学之间的关系非常近,大家都很友好,这样的气氛对于学生有怎样的好处,这些对于回答Why Yale时,都有很大的帮助。我还告诉面试我的校友,我有同学在Yale商学院读书,我一直和她保持着联系,了解她在Yale的学习生活感受。我所做的一切都让校友感受到了我强烈的诚意,觉得我是200%想进Yale。在回答问题时,我不仅说出了自己的真实想法,也尽量考虑到Yale的偏好,努力答到点子上,让他满意。如果说我在申请中哪一个部分最突出,应该就是面试了,我尽了百分之一万的努力来做好。

      远播留学:你的Yale面试是不是从头到尾都非常顺?有没有碰到比较挑战的问题?

      Casper:其实我有几个问题也没有回答好。事后我总结了一下,有一个感想是千万不要觉得面试官什么都不懂,其实他什么都懂。他们在面试前会了解你的背景,而你并不了解他的背景。所以面试的时候,要尽可能对自己现在所做的工作多一些梳理,对将来所想做的工作多一些了解。面试时他问了我一些金融知识,以及公司在中国的发展策略问题。对于我来说,虽然我也在金融行业、在这个公司工作,但由于我的工作领域比较专、比较窄,我对于这些工作领域之外的知识并不了解。但是校友不会这么想,他觉得你在这个行业、在这个公司工作,又希望在毕业后继续做金融,那么你就应该了解这些问题。当时面试我的校友在一个电器公司工作,我觉得他可能不了解金融行业和我的公司,所以回答的时候有一些含糊其辞。但是面试结束后他告诉我其实他都懂,他在进Yale之前在摩根士丹利工作过,当时我回答得不好的地方,他一下子就能听出来。所以在面试的时候你不仅要对自己本职工作熟悉,而且最好对整个领域、你的公司、以及你将来想做的工作,都有一定的了解。如果恰巧被问到不了解的领域,你也要给他一个你目标很明确的感觉,你对将来的规划很周详,而且是可行的。我当时就没有和他讲太多大的东西,而是和他讲了我的详细规划。

      远播留学:你如何具体地阐述自己的详细规划?

      Casper:我告诉他,现在我只有单纯的后台工作背景,只有学士学位,这两点都很阻碍我的职业发展。我需要一些东西来帮我走出这个瓶颈:第一我需要硕士学位,第二我需要MBA来补充知识完成转型,从后台转到金融行业的前台或者其他领域。在讲的过程中我甚至还拿出笔来,一步一步画出一个体系来给他看,向他指出在这个体系中我有几个缺失的部分通过读MBA,我可以把自己缺失的部分一个个补上,最后形成一个很好的整体。我给他讲我将来的发展目标是什么,要把我的现状和这个目标连接起来,还需要MBA补充哪一些环节作为桥梁。我希望通过阐述能够让他感觉到这个MBA正好可以纳入到我整个职业规划中,是我整个事业和人生不可或缺的一部分。我还告诉他,最后我还是要回到中国的,Yale在中国的知名度就对我很重要。校友当时听了很开心,他说是的,大家都觉得NYU,Chicago比较好,但是"in China, Harvard and Yale beat them(在中国,哈佛和耶鲁比它们知名度高)"。

      远播留学:你想上MBA的愿望非常强烈,不像一些人可能现状也很不错,上不上MBA都可以。

      Casper:对,我在面试的时候也告诉他,我迫切需要MBA来转型,我在现在的工作中遇到了很大的瓶颈。MBA就可以帮我从后台转到前台,虽然用其他硕士学位也可以完成这个转型,但是我的目标不仅仅是转到前台,我更希望将来能够担任重要的领导角色,去带领一个团队。我有这样的雄心,而且从我在国内工作这几年的切身感受,中国市场很需要这样的人才。中国金融体系和行业内公司管理比较混乱。中国金融系统的问题不在于产品,产品迟早会推出,比如像股指期货,真正的问题在于缺乏优秀的金融管理人才,来帮助建立一个完善的系统。

      在面试中,我把我的事业分成4块,后台两块,前台两块。只有掌握了这四块知识,我才能成为一个领域的专家。中国市场和全球市场是完全不同的,中国市场虽然在向全球市场学习,但是也有自己的特色。在香港的培训经历让我感受到即使在全球市场上学到了一些东西,也很难直接拿过来用到中国市场。只有在中国市场真正做过,才能知道怎么在中国市场应用你从全球市场上学到的东西。

      到目前为止,后台的两块--香港、大陆的经验--我都已经接触到了,而前台的两块是我所欠缺的。我需要通过MBA来学习这一部分。而且通过在工作中接触到的许多人,我意识到仅有一个MBA,或者只在前台做过,很难成为一个优秀的客服经理,甚至可能都不够合格,因为他们不了解后台的具体操作。我已经有了后台的经验,在补充了前台的知识后,我有信心成为一个优秀的客服经理,我相信自己可以成为在目前专业领域的全球或中国市场的专家,而且还是一个有管理能力的专家。

      远播留学:你把自己在后台工作的弱势变成一个资本了。

      Casper:对,我虽然要转型,但我前四年绝不是浪费时间,这四年积累的东西对我未来的职业道路是有帮助的,和我将来要做的工作是一脉相承的。

      总结:经验教训 -- "一定要追求卓越"

      远播留学:你觉得在申请过程中最遗憾的是什么?

      Casper:最遗憾的还是准备得不够早。虽然我几年前就有这个打算并着手准备,但是到了真正的考试和申请阶段,时间还是不太够用。我的GMAT考出来自己也不是很满意,本来想再考一次,但是因为当时还要立刻复习托福,也就没有再考。其实很多事情也只是在这一念之差,如果当时一咬牙重考一次,也许就不一样了。如果我再给我一次机会,我一定会重考GMAT。我觉得申请过程中有些时候会因为一念之差,凑合一下就过去了。但是现在回头看,这样子真的危害很大。在申请过程中一定要追求卓越,如果目标定在720,可能考个700就觉得比较满意了;但如果把目标定在780,那么可能考的不好也有740。整个申请过程很累,不能拖太长,一定要不停地督促自己,一鼓作气拿下来。Essay也是这个样子,不管下班回到家再累,一定要催促自己把它写出来。我的Essay就是后来太疲了真的不想写了,凑合凑合就交上去了,结果只有两个学校给我面试。我本来还想申其他一些学校,第一轮来不及了就拖到第二轮,但是第二轮就没有机会了,Wharton就是这样。我当时在第二轮申请时,从论坛上看到了大概的录取情况,心态就完全不一样了。看到这么多人在第一轮甚至更早拿到了录取通知书,就会觉得没有什么希望,反而压力更大,不容易写好,并且压力大了会更拖拉。所以我的建议就是动手越早越好,不管是申请还是考试。像GMAT我觉得完全可以早两年把它考掉,这样即使成绩不好,有充足的时间重考,而且也不会影响到后面申请的进度。

      最后有几句话送给未来的申请者:

      1、你永远不知道今天所做的事情为你将来申请能够起到什么作用,但是做了终归有好处。这个也适用于人生和工作。

      2、一定要赶早,一定要早。

      3、如果自己不是一个自控能力非常强的人,一定要参加workshop,让别人的奋斗激情激励自己。

      通过上面对美国耶鲁大学商学院成功申请的经验分享,相信对于很多计划申请美国商学院研究生的人来说,提供了一些可以借鉴的方法和技巧,大家在制定美国商学院申请计划的时候需要全面规划,注意主动与自信是成功的基石,自控能力是重要的保障。

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